La grève de l’amiante : les droits du travail au Québec

Laurent Bernatchez, ensanglanté à l’issue d’une intervention de la police dans le conflit de l’amiante, 1949. Selon certains, il s’agirait de la grève la plus violente de toute l’histoire canadienne.​ Photo : The Montreal Gazette Photo Archives

En 1949, 5 000 travailleurs de l’amiante au Québec font grève. En grande majorité francophones, les mineurs réclament de leurs employeurs anglophones de meilleurs salaires et conditions de travail. Ils s’élèvent aussi contre les politiques antisyndicales du premier ministre provincial Maurice Duplessis. Le conflit de travail, ponctué de manifestations de violence dans les deux camps, dure quatre longs mois. Des centaines de grévistes sont arrêtés lors d’un grand affrontement avec la police. La grève prend fin sans importants gains pour les travailleurs. Cette grève fait cependant époque dans l’histoire syndicale du Québec. Jamais auparavant des travailleurs francophones ont-ils tenu tête avec autant d’aplomb aux industriels et au gouvernement. Selon certains historiens, cette grève ouvre la voie à la Révolution tranquille des années 1960, lorsque la majorité francophone de la province commence à réclamer son pouvoir économique et politique. 

Hommes manifestant stoïquement devant une mine; la majorité d'entre eux brandissent une pancarte.
Grévistes manifestant leur colère devant le recours par l’employeur à des travailleurs de remplacement dans le but de briser la grève, Thetford Mines, Québec, 1949.​ Photo : Centre d'archives de la région de Thetford, Fonds Famille Gérard Chamberland

Adultes et jeunes debout au bas d'un camion arborant une large pancarte sur laquelle on lit : « Provisions des syndiqués de Québec pour les femmes et enfants de Thetford Mines; on ne les affamera pas! »
Dépôt alimentaire, Thetford Mines, Québec, 1949. Des partisans soutiennent les mineurs et leur famille par des dons de nourriture et de produits essentiels. Photo : Centre d'archives de la région de Thetford, Fonds Les Célébrations du centenaire de Thetford Mines 1992