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Le symbole de la fierté L’héritage de Gilbert Baker

Par Karine Duhamel

Des mains tendues vers un ciel ensoleillé, dont plusieurs tiennent un drapeau arc-en-ciel.

Photo : Shutterstock

Détails de l'histoire

Le drapeau arc-en-ciel est emblématique, un symbole reconnu par les gens et les communautés du monde entier. Gilbert Baker, l’artiste américain qui a conçu le drapeau, est décédé en mars 2017, mais un an plus tôt, j’ai eu l’occasion de lui parler de sa vie et de son travail à l’avant-garde du combat pour les droits des personnes de toutes orientations sexuelles et identités de genre.

« J’ai toujours été fantastique et flamboyant », remarque Gilbert Baker en riant alors que nous nous asseyons pour parler de son histoire incroyable. Il a vécu énormément de remous au cours de sa vie, en partant de son enfance à Chanute, au Kansas, jusqu’à son rôle de créateur d’un symbole parmi les plus reconnus de notre époque.

Gilbert Baker a grandi dans les années 1950 dans un village au Kansas. Les valeurs de sa famille découlaient de ses humbles origines. Ses parents « ont commencé avec peu », mais sont plus tard devenus des membres respectés de la classe moyenne. Pour Gilbert Baker, c’était un milieu étouffant. Il avait trouvé des moyens artistiques pour exprimer ses intérêts, mais sa perspective était souvent mal interprétée et incomprise.

Grandir dans les années 1950 au Kansas, ce n’était pas l’endroit pour une personne aussi gaie que moi.

Gilbert Baker

À la fin de ses études secondaires, il était prêt à tout laisser derrière lui. Recruté dans l’Armée américaine à 19 ans, il s’était mis en tête d’étudier la médecine. Mais il a vite découvert que la médecine ne lui permettrait pas d’être créatif. C’est alors qu’il s’est senti appeler par San Francisco.

Après avoir appris à coudre sur la machine d’un ami, Gilbert Baker a commencé à confectionner des bannières – beaucoup de bannières. Harvey Milk1, qui était un de ses bons amis, lui demandait souvent de créer des bannières pour des manifestations. Comme beaucoup d’autres, Gilbert Baker rejetait l’ancien symbole de la communauté gaie – le triangle rose. À leur égard, il s’agissait du mauvais symbole. Le triangle rose venait du régime de Hitler et faisait partie d’un code d’oppression et de meurtre. Il avait été utilisé dans les camps de concentration pour identifier ceux qui avaient été trouvés coupables en vertu des paragraphes 174, 175 et 176 du Code pénal du Reich, qui interdisaient toute relation intime entre personnes de même sexe.

Cependant, selon Gilbert Baker, il fallait que le mouvement ait un symbole. En repensant au bicentenaire des États-Unis de 1976, il s’est mis à réfléchir au type de symbole qui représenterait le mieux sa communauté. Et nous connaissons tous et toutes la suite de l’histoire.

Gilbert Baker (2 juin 1951 – 31 mars 2018), le fier concepteur du drapeau arc-en-ciel de la fierté.

Photo : Getty Images, Arun Nevader

Le premier drapeau arc-en-ciel a été hissé en 1978. Comme le raconte Gilbert Baker, « dès que le drapeau a été déployé, ma vie a changé à jamais ». Pour lui, le drapeau arc-en-ciel a toujours été une prise de position sur les droits de la personne. Mais plus encore, il s’agissait de « quelque chose qui vient du plus profond de l’âme de notre communauté. L’idée que nous sommes toutes les couleurs, tous les genres, tous les sexes, toutes les races; nous sommes toute la gamme de l’humanité. Et ce constat devient provocateur et puissant quand on parle de notre sexualité. »

Bien que le drapeau l’ait rendu célèbre et notoire, Gilbert Baker est resté un artiste engagé auprès de sa communauté. Et malgré le succès du drapeau, il a connu des moments difficiles dans sa vie : « Ça n’a pas toujours été un monde de licornes et de paillettes », explique-t-il, alors que notre entrevue tire à sa fin. Vu que le drapeau est du domaine public, il n’a certainement pas enrichi son créateur, du moins pas de façon matérielle, mais pour Gilbert Baker, il représente la grande réalisation de sa vie et est une des façons dont on se souviendra de lui après sa mort. Le drapeau que Gilbert Baker a créé est devenu un important symbole des personnes de diverses orientations sexuelles et identités de genre, mais il reste du travail à faire.

Nous sommes une tribu planétaire, nous existons partout, mais nous ne sommes pas libres partout.

Gilbert Baker

1Harvey Milk est l’une des 50 personnalités en vedette dans notre chronologie sur les droits de la personne qui couvre le mur nord de notre galerie Que sont les droits de la personne?.